Le fil de Rennes, au plus PrÈS

Je reprends le dossier du fil de Rennes, celui vendu en Haute-Louisiane autour de 1800 et dont il est bien difficile de trouver la trace sur les lieux supposés de sa production. Les fonds du tribunal de commerce de Rennes sous la Révolution permettent d’ouvrir malgré tout une petite fenêtre sur l’activité, au plus près des acteurs et des gestes.

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Des toiles bretonnes de contrefaçon dans la vallée du Mississippi en 1799 ?

En 1799 Charles Brugière et James Berthoud sont chargés par les frères Tarascon, des marchands marseillais de Philadelphie, d’un voyage dans les vallées de l’Ohio et du Mississippi afin d’y définir le meilleur lieu pour y ouvrir un nouveau commerce. Le journal qu’ils ont tenu durant leur expédition contient la liste des produits susceptibles d’être vendus le long de la route. Au bout de celle-ci, à la Nouvelle-Orléans, les deux hommes suggèrent de faire commerce, entre autres, de toiles « bretagnes » et de Morlaix de contrefaçon.

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Le savon, incise bretonne

Un peu de Bretagne aujourd’hui.  Elle me fait du bien. Avec encore ces histoires de savon. Cette fois-ci nous sommes en janvier 1785 et  Lourmand et Pipaud, maison nantaise qui en fournit du Marseillais à l’arrière-pays, trouve curieux les bas prix pratiqués par une maison malouine en faveur de leur client commun, le Vitréen Allot, qui joue habilement de la concurrence entre les deux ports bretons. La correspondance est aux archives départementales d’Ille-et-Vilaine sous la cote 10 B 131, dans les dossiers de faillite. 

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Retrouvailles avec le savon sur les rives du Mississippi

J’ai au mois d’août dernier brièvement évoqué le savon de Marseille : François Rozier fait partie, dans la Nantes de la fin du XVIIIe, de ce groupe de marchands fortement investis dans l’importation de produits méditerranéens, donc du fameux savon. On trouve trace de son fils (François lui aussi) dans le même commerce dans les premières années du XIXe siècle.

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Que faire de CÉLestin Guyenet ?

Cela fera neuf ans en janvier que j’ai découvert à la Missouri Historical Society le journal qu’a tenu Célestin Guyenet entre 1837 et 1840 et que je me demande ce que je peux bien en faire. Soyons honnête, cependant : cela ne fait que quatre ans à peine que je sais qu’il s’agit du journal de Guyenet : entre 2012 et 2017 je me demandais juste si je ferais quelque chose un jour de ce document manifestement attribué au mauvais auteur par les archivistes missouriens mais sans que j’en sache alors davantage.

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LPPR. le DÉgoût

Ces derniers jours, entre des cours en visioconférence qui laissent un goût amer, j’ai discuté avec doctorant.e.s et jeunes docteur.e.s. La LPPR me déprime et me fait enrager à la fois mais elle ne bouche pas complètement mon avenir, tant je peux me concentrer sur le cœur de mon métier (la production et la diffusion de savoirs critiques en histoire) sans en subir d’excessives conséquences. Ce que ces jeunes chercheuses et chercheurs me disent, eux, c’est un découragement un dégoût profond : à quoi bon tenter même d’entrer dans la carrière ?  Se battre pour des voies étroites et précarisées, sans garantie de transparence des candidatures, pour exercer dans des conditions indignes à tous points de vue ? Mieux vaut rester dans l’enseignement secondaire et poursuivre ses recherches tranquillement, sans pression, à son rythme, tout en diffusant au mieux les savoirs et donc les manières d’exercer sa citoyenneté. La LPPR produit cela, une désaffection, un écœurement. Elle le produit chez moi, mais plus grave encore elle le produit chez ceux qui devraient être l’avenir de la recherche française. Elle tue l’avenir de la recherche. Comment espérer dans un système constamment sous-financé, bientôt aux mains de pouvoirs locaux sans limites, contraint à des exigences de production bâclée au service des intérêts de court terme de l’Etat, des collectivités locales ou des entreprises, alors qu’il sera même illégal de protester au sein des établissements ? Mais quels savoirs veut-on que nous produisions et enseignions ? De quel projet de société cette LPPR est-elle le nom ?

Comparer, tuiler, les expériences bretonnes et missouriennes : reconfigurer un projet.

Il y a plus de deux ans j’avais écrit une première version de l’introduction de ce qui devait un jour devenir un livre centré sur l’expérience migratoire des familles Rozier/Desloge – et dans une moindre mesure des Audubon et des Dacosta – de Nantes vers le Missouri, construit sur un mode très narratif entre le milieu du XVIIIe siècle et le déclenchement de la Guerre de Sécession. A l’automne dernier encore, j’affirmais en séminaire que l’essentiel de la recherche était bouclé et que notamment les chapitres « bretons » étaient prêts à être rédigés alors qu’il demeurait du traitement statistique d’archives missouriennes à réaliser. Résultat : me voici en été 2020, plus de huit ans après que le chantier a été lancé et il se trouve en pleine reconfiguration – et les archives bretonnes ont été encore davantage mises à contribution.

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De Sainte-Geneviève vers l’amont toujours : les routoirs du Trégor

Après les fils de Rennes, les toiles Bretagnes. Bien mieux connues, bien sûr, mais rien ne vaut le passage par le terrain. Guibourd et Provencher les vendaient à Sainte-Geneviève, il fallait donc aller voir les routoirs dans lesquels les Trégorrois mettaient à rouir le lin, première étape qui allait mener à la production des toiles.

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De Sainte-Geneviève, tirer les fils mène à Rennes

Autour de 1800, Jacques Guibourd et Pierre Provenchère tiennent une boutique à Sainte-Geneviève, dans la Haute-Louisiane espagnole, sur les rives du Mississippi. Tous deux sont des Français qui ont choisi cette terre lointaine car elle était résolument royale et catholique, loin des révolutions qu’ils fuyaient à Saint-Domingue et en France. En cela ils font de l’ancien Pays des Illinois un refuge contre-révolutionnaire, l’insérant dans les logiques politiques atlantiques. Le livre de compte de leur boutique qui subsiste et qui porte sur la période courant d’octobre 1799 à octobre 1800 montre d’autres logiques atlantiques : celles de la circulation de la production textile européenne.

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Pour résoudre la crise de l’université, accentuons les phénomènes qui en sont la cause…

J’ai pris connaissance hier du projet de loi de programmation pluriannuelle de la recherche pour les années 2021 à 2030 qui sera présenté en conseil des ministres le 8 juillet http://www.groupejeanpierrevernant.info/LPPR_PROJET_DE_LOI.pdf  . Et l’écœurement est absolu. Nous sommes dans le « monde d’après », celui dans lequel il faut se « réinventer » : la réinvention consiste ici, comme pour l’hôpital, la crise environnementale et j’en passe, en l’accentuation de toutes les évolutions contre lesquelles les protestations étaient actives ou montaient quand la covid-19 a surgi.

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De quelques marins de tous horizons

Rozier fils, commerçant à Sainte-Geneviève, allait une fois par an, au début du XIXe siècle, à Phildelphie et à New York s’approvisionner en produits européens pour remplir sa boutique de la vallée du Mississippi. Son père aussi, depuis Nantes, faisait circuler les produits : majoritairement, avant la Révolution, il envoyait ses navires en Méditerranée, animant un circuit de grand cabotage encore mal connu. Or il concerne à cette époque plusieurs dizaines de voyages par an au départ de Nantes et fait se rencontrer des hommes de tous horizons géographiques parmi les équipages concernés.

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Rennes-Limoges, aller-retour

La partie française de la vie des Rozier/Desloge m’entraîne à fouiller le monde du négoce atlantique de la fin du XVIIIe siècle mais aussi celui des marchands qui animent les routes de la Bretagne et d’ailleurs à la même époque. Incidemment, le temps de quelques pièces trouvées aux archives départementale d’Ille-et-Vilaine, ma capitale, Rennes, et mon désormais point d’ancrage professionnel, Limoges, se sont trouvés liés en germinal an 3 (avril 1795).

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Les vallées de l’Ohio et du Mississippi dans le monde atlantique, 1763-1861

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